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Armée populaire de libération


Soldat de l'Armée Chinoise


En 2015, le budget officiel de l'armée chinoise était de 886,9 milliards de Yuan soit 141,45 milliards de dollars US (+ 10,1% par rapport au budget de l'année précédente). A titre de comparaison le budget de la défense des Etats-Unis pour 2015 était de 560 milliards de dollars [1] et celui de la France était d'environ 31,4 milliards d'euro. L'effectif total de l'armée chinoise, en 2015, serait d'environ 2 300 000 hommes.


Après la première guerre du Golfe (1990-91), les dirigeants chinois prirent conscience du retard technologique et matériel de l'armée chinoise par rapport à l'armée américaine et de la nécessité d'y remédier. Dans ses mémoires publiées en 2004, Liu Haqing, commandant de la Marine chinoise (1982-1988) et vice-président de la Commission militaire centrale (1989-97) explique comment fut décidée à partir de 1993 la modernisation de la défense chinoise par le développement de pôles technologiques et par une réforme de l'industrie de l'armement. Le neuvième plan quinquennal (1994-1999) introduisit de nombreuses réformes dans ce sens: « démilitarisation » de la Commission scientifique et technologique de la défense nationale (COSTIND), introduction d'un système concurrentiel (la COSTIND ne gère plus les acquisitions de l'armée chinoise ainsi que les usines de l'APL mais réglemente onze sociétés civiles détenues par l'Etat, ainsi acheteurs et vendeurs sont séparés) et création en avril 1998 d'un département général de l'armement.


D'un point de vu militaire, il est décidé en 1993 par la Commission militaire centrale de mettre en place une doctrine dite de « défense active ». Cette doctrine consiste à défendre la « côte dorée » poumon économique du pays (Pékin, Shanghai, Canton, etc.) par des « opérations de défense offshore », d'où un nécessaire développement de l'armé de l'air et de la marine de guerre chinoise. Cette doctrine trouve également son fondement sur le sentiment qu'éprouvent les Chinois d'être entourés d'un « cordon sanitaire » de pays alliés des Etats-Unis (Taiwan, Philippines, Japon). Le générale Wen Zongren dans le cinquième Livre blanc chinois appelle ainsi à rompre le blocus des « forces internationales contre la sécurité maritime de la Chine ».


En novembre 2013, le troisième plénum du dix-huitième Comité central du Parti communiste chinois décida l'optimisation de la taille et de la structure de l'armée en améliorant l'équilibre entre les différentes branches [2] et en réduisant le personnel non combattant [3].


Lors de la parade du 3 septembre 2015 à Pékin, Xi Jinping annonça une diminution de 300 000 hommes de l'effectif de l'armée chinoise qui se retrouve réduite ainsi à deux millions d'hommes. Le même jour, le porte parole du ministère de la défense précisait que le processus de diminution de l'effectif serait terminée en 2017 et qu'il concernera principalement les unités équipées d'armement dépassés, les administratifs et le personnel non combattant [4].


Le 26 Novembre 2015, Xi annonçait une réforme de l'organisation des régions militaires et la mise en place d'un commandement à trois niveaux : Commission militaire centrale, théâtres d'opérations, unités. Ces changements seront mis en place de 2015 à 2020 [5].


Le 1er février 2016, cinq nouveaux « théâtres d'opérations » ont été établis en remplacement des régions militaires. Les cinq théâtres d'opérations sont celui de l'est, du sud, de l'ouest, du nord et du centre [6].


Le 11 janvier 2016, une nouvelle organisation de la CMC est annoncée. Elle est divisée en 15 départements, commissions et bureaux [7].


Notes :

[1] - Eric Heginbotham, The U.S.-China military Scorecard, RAND Corporation, Santa Monica, 2015.
[2] - L'armée de terre et la Force des Fusées représentent 73% du total des troupes de l'APL, alors que l'armée de l'air en représente 17% et la marine 10%.
[3]- Kenneth Allen, Dennis J. Blasko, John F. Corbett, "The PLA's New Organizational Structure: What is Known, Unknown and Speculation (Part 1)", China Brief, The Jamestown Foundation, Volume 16, Issue 3, 4 février 2016.
[4] - "China says to finish military cuts by 2017", xinhuanet.com, 03/09/2015.
[5] - "Xi urges breakthroughs in military structural reform", xinhuanet.com, 26/11/2015.
[6] - "President Xi announces establishment of five PLA theater commands", chinamil.com.cn, 01/02/2016.
[7] - "China's new Central Military Commission organ established", chinamil.com.cn, 11/01/2016.




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« Le jour où la Chine, au lieu de ses petits régiments de mercenaires et de bandits, lèverait en masse, pour une suprême révolte, ces millions de jeunes paysans tels que ceux que je viens de voir, sobres, cruels, maigres et musclés, rompus à tous les exercices physiques et dédaigneux de la mort, quelle terrifiante armée elle aurait là, en mettant aux mains de ces hommes, nos moyens modernes de destructions ! …»


- Pierre Loti, chef d’état-major de l’escadre française d’Extrême-Orient. Cité in Jean-François Brun, « Intervention armée en Chine : l’expédition internationale de 1900-1901 », Revue historique des armées, num 258, année 2010, p 41.


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